科學家發現支持生命存活行星 7.9萬年後將成距地球最近鄰星

2017-11-26

參考消息網11月17日報道英媒稱,科學家日前發現了一顆距離地球很近的「舒適」行星,它是距離地球最近的鄰星之一,而且可能會支持生命存活。

據英國《獨立報》網站11月15日報道,這顆新發現的系外行星名為「羅斯128b」,體積和地球相當,表面溫度或許也和地球接近。這些特點以及它所圍繞公轉的恆星的特質,使它成為在地球附近發現生命的最可能候選者之一。

報道稱,除以上相似點外,這顆行星所圍繞公轉的恆星是一顆紅矮星。紅矮星表面溫度低、亮度弱,在宇宙中很常見。在搜尋更多世界以及太空中別處的潛在生命形式的過程中,科學家正在努力尋找圍繞紅矮星公轉的行星。

科學家已經發現了許多距離較近的有可能支持生命生存的系外行星。但是,許多此類行星的前景都有限,因為它們的恆星極為活躍,不斷噴射出可能會摧毀任何生命的能量。

相比起來,「羅斯128b」所環繞的恆星「羅斯128」,就是一顆非常「安靜」的恆星了,它是目前已知的有一顆行星環繞的最安靜的恆星。這意味著,它可能是一處舒適度比同類星球高得多的居住地,因而在那裡發現生命的幾率也增加了。

報道稱,這顆恆星目前距地球11光年,但它正在逐步移近。在僅僅7.9萬年後,它將成為距離地球最近的鄰星,也就是說「羅斯128」攜帶的「羅斯128b」將取代「比鄰星b」,成為距離地球最近的已知系外行星。

「羅斯128」這顆恆星是由一支小組與歐洲南方天文台的高精度視向速度行星搜索器(HARPS)合作發現的。

研究報告的共同作者尼古拉·阿斯圖迪略-德弗呂在一份聲明中說:「這一發現是基於超過10年的HARPS重點監測以及尖端的數據歸約和分析技術作出的。只有HARPS展現出了如此高的精度,它仍然是運行15年來同類搜索器中最佳的行星獵手。」

報道稱,與圍繞較明亮恆星(比如太陽)公轉的行星相比,圍繞紅矮星公轉的行星比較容易被發現。出於這一原因,報告主要作者澤維爾·邦菲斯把HARPS項目稱為「通往幸福的捷徑」,因為它提供了一種發現此類系外行星的便捷方式。

許多此類行星都會被紅矮星發出的致命紫外線以及X射線擊中。但是「羅斯128」則安靜許多,因此其行星上的任何生命體將更可能存活。(編譯/馮雪)